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《社交网络》变《头号玩家》,扎克伯格下的哪盘棋?

Facebook的困境与野心

· 出海资讯

10月28日,Facebook 首席执行官扎克伯格(Zuckerberg)在年度connect大会上宣布, 将其公司更名为“Meta”,构建成“一家元宇宙(Metaverse)公司”。

(Facebook 在加利福尼亚州门洛帕克的公司总部推出了新的 Meta 标志)

看见这条消息,你的第一反应是什么?“社交媒体公司怎么去做元宇宙了?”正如扎克伯格自己说的那样,很多人都认为Facebook是一家社交媒体公司。但他反复强调“我们是一家通过构建技术来连接人们的公司,就像我们刚开始做社交网络一样, 元宇宙就是我们的下一个前沿领域。”

那么,扎克伯格所说的元宇宙是什么呢?

一.元宇宙是什么?

首先需要了解的是,元宇宙并不是一个最近才出现在互联网平台的新概念

早在1992年,科幻小说家尼尔·斯蒂芬森就在小说《雪崩》(Snow Crash)中提出了这个概念。书中所描绘的现实与虚拟相交互的世界被认为是元宇宙的蓝本。

但目前关于元宇宙尚未有个统一明确的概念。“元宇宙”由“meta”(超越)和“universe”(宇宙)组成,即“超越宇宙的世界”。牛津词典将其定义为一个虚拟现实(VR)空间,用户可在其中与电脑生成的环境和其他人交流互动。 

近年来,关于元宇宙的游戏、电影、文学作品屡见不鲜。如果观看过2018年上映的电影《头号玩家》(根据恩斯特·克莱恩同名小说Ready Player One改编而来),你会对元宇宙有直观的了解。在影片中,人们只要戴上VR设备,就可以进入到拥有完整运行的虚拟世界——“绿洲(OASIS)”。在这里,它既是可供游玩的娱乐场所,也是人们的避难所(身份被重建,现实生活中的边缘人物也可以成为超级英雄)。

(电影《头号玩家》)

(电影《头号玩家》)

二.Facebook的困境与野心01

1.困境:Facebook重塑迫在眉睫

Facebook 不是唯一一家未能保护用户的公司,也不是唯一一家需要重塑自己的品牌的公司。谷歌在 2015 年重组其组织,成为 Alphabet。谷歌的重组可能也是出于政治原因,而Facebook的重塑却不仅仅是因为某一条原因了。

  • 顺应时代潮流

很多互联网科技巨头都认为与其类似的虚拟世界是互联网的未来。因为元宇宙的概念中包含了:人工智能、虚拟现实、增强现实、区块链等前沿技术。同时,其作为现实世界的一种虚拟映射,也存在经济系统、社交系统等社会系统。

2020年底,马化腾也提出了“全真互联网”的概念。今年 3 月,元宇宙概念第一股罗布乐思(Roblox)在美国纽约证券交易所正式上市,上市首日市值突破400亿美元。8 月,数字支付巨头 Visa 斥资 150 万美元购买了一件独特的“艺术品”——不可替代代币(NFT)。

10年前引流社交潮流的Facebook自然不能错过这个新风口。但正如扎克伯格所说,实现这个元宇宙可能会持续很多年。而作为元宇宙入口的VR或AR设备,到目前为止仍然不是刚需。那么扎克伯格这么快且频繁地提及元宇宙,还有什么意图?

  • 摆脱丑闻风波

近几个月,Facebook面临了无数争议性问题:儿童和青少年的安全问题、协助破坏选举、反感自由媒体发声、投放仇恨信息……前Facebook员工弗朗西斯·豪根 (Frances Haugen) 发布了震惊世界的Facebook档案。全国各地的记者获得了数百份文件,并一直持续报道更多关于Facebook的负面新闻。

有些人推测,扎克伯格现在大力宣扬公司改名和元宇宙概念,是为了将公众从这些负面新闻中转移出来。鉴于大众对于Facebook的信任逐渐降低,一个新的名字和新的公司结构有可能消除公众对其一些负面新闻的联想。

公司不应该仅仅通过更名来逃避反垄断压力,当然也不应该仅仅通过更改名称来逃避对网络危害的责任。但这次更名似乎释放了一个信号:这些没能立马解决的问题,Facebook的员工们很有可能不再着手解决。

(电影《社交网络》扎克伯格前女友对其所说的话)

2.野心:继续建立“帝国”

Facebook早期投资人、扎克伯格导师罗杰·麦克纳米(Roger McNamee)说:“看待Facebook的最好方式是从一个主权国家的角度来看待它。这就是马克·扎克伯格对公司的看法。

确实,从Facebook建立之初,你就可以看见扎克伯格对“国家”或者威权的执念。

2009 年 2 月,Facebook修改了其服务条款,用户即使退出该网站也无法删除他们的数据。

2016年,印度叫停Facebook Free Basic。Free Basics计划向人们提供免费互联网访问。它就被宣传为一种帮助人们联系的方式,但其加深了Facebook的垄断权力,让印度人受到审查和监视。

2018年,Facebook宣布成立一个司法部门。5月,它做出了维持 Facebook 暂停川普账号的决定。

……

据《纽约时报》报道,Facebook正在考虑组建一个立法机构,一个可以就选举相关事务(政治偏见、政治广告、外国干涉)做出决定的委员会。这将进一步转移对Facebook 领导层的审查。

而现在,Facebook“帝国”的扩张不太顺利,人们对Facebook“帝国”信任度逐渐降低,这个“帝国”的plus版本应运而生了。

扎克伯格“帝国”Plus版——元宇宙“帝国”

1.土地

在元宇宙帝国,你不用考虑建立一个国家需要的实际土地。

2.理念

从Facebook建立以来,扎克伯格以“社交联系是一项人权”为宣言,占领更多的市场,努力扩展他的“版图”。

3.货币

在Facebook进入元宇宙之前,它就想建立一种无国界、允许任何人加入使用的货币——Libra。如今,Libra改名Diem,是基于区块链的支付系统。因其改名后对标美元,所以有些机构和银行担心美元会贬值,并有可能影响全球经济。

4.人口

在经典殖民主义(classic colonialism)下,欧洲人通过掠夺土著人民的土地来实现掠夺永久化。而在数字殖民主义(Digital Colonialism)时代,互联网公司在全球范围内扩展他们的产品,从世界各地的用户那里提取数据和利润,将这些集中在一个公司手里,实现真正的“殖民”。

Facebook的月活用户最高超过30亿,比世界上人口最多的中国和印度人口之和都要高。而他们的数据也都掌握在Facebook手里。扎克伯格的元宇宙建立后,会有一大群人生活在这片“土地”。

(元宇宙下的娱乐方式:亲临现场)

想象一下,生活在元宇宙中,我们可以成为任何想成为的人。这听起来很酷,但如果其创立者和监管者都是Facebook,我们对隐私泄露和被控制的恐惧只会与日俱增,它的“帝国”垄断会更加变本加厉。

也许有一天世界各地的大家和平生活在元宇宙,如果它能成为现实,绝对不会因为Facebook。

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